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Árbol de Navidad: ¿Cuándo se debe poner y cuál es su origen?

Con la llegada de las fiestas navideñas, la decoración de nuestros hogares es uno de esos aspectos fundamentales que no pueden faltar en esta época del año

La Navidad tiene numerosas tradiciones, de las cuales quizás ninguna sea más popular que un árbol decorado durante diciembre. Con la llegada de las fiestas navideñas, la decoración de nuestros hogares es uno de esos aspectos fundamentales que no pueden faltar en esta época del año.

Ya sean reales o artificiales, los árboles navideños vienen a darle alegría a muchas familias en el mundo. Pero ¿qué día se pone? ¿Desde cuándo se realiza y cuál es el origen de esta costumbre?

La historia de los árboles de Navidad se remonta al uso simbólico de los árboles de hoja perenne en el antiguo Egipto y Roma, y continúa con la tradición alemana a la luz de las velas traídos por primera vez a Estados Unidos en el siglo XIX, de acuerdo con la Enciclopedia Británica.

Árbol de Navidad del Rockefeller Center llega a Nueva York

Árbol de Navidad del Rockefeller Center llega a Nueva York


En el siglo VIII, un obispo inglés conocido como San Bonifacio viajó a Alemania a predicar la fe cristiana. Se encontró, después de un arduo trabajo de evangelización, que los alemanes seguían idolatrando un árbol pagano de Frey y Odin. Según la leyenda, preso de la desesperación y la rabia, el obispo agarró un hacha y lo derribó. Ya sea que esa historia sea cierta o no, los árboles de hoja perenne se convirtieron en parte de los ritos cristianos en Alemania.

Pero ¿cuándo se pone el árbol de Navidad?

No todo el mundo piensa o siente lo mismo acerca de cuándo poner un árbol de Navidad, y hay razones válidas detrás de cada tradición. Para los católicos, de acuerdo con la Enciclopedia Británica, la fecha exacta es el Día de la Inmaculada Concepción, es decir, el 8 de diciembre.

La Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María es una creencia de la religión católica decretado en 1854 por el papa Pío IX, la cual sostiene que la virgen María, madre del niño Jesús, estuvo libre de todo pecado antes, durante y después del nacimiento de Jesús.

Otra tradición sostiene que el 1 de diciembre marca el comienzo de un nuevo mes y el inicio oficial de la temporada navideña. Según la Asociación Británica de Cultivadores de Árboles de Navidad, si eliges decorar un verdadero árbol de hoja perenne, esta también es una fecha ideal, ya que comprar uno antes lo dejará seco y sin brillo.

La fe cristiana honra la temporada de Adviento que comienza cuatro domingos antes de Navidad y termina en Nochebuena. Por esa razón, muchas familias optan por colocar su árbol al comienzo del adviento, que este año cae el 29 de noviembre.

Se cree también que la tradición del árbol de Navidad al interior de la casa comenzó en Alemania en el siglo XVII. En esa época, el árbol a menudo se llevaba adentro unos días antes de Navidad, o incluso en Nochebuena. Se creía que hacerlo antes traería mala suerte.

“Originalmente, el árbol de Navidad se colocaba en Nochebuena y se dejaba hasta la duodécima noche (6 de enero)”, dijo a Good Housekeeping Chris Craig, cofundador de Christmas at Home UK. “Pero muy pocas familias siguen esta tradición ahora”.

¿Y en México?

En la mayoría de los hogares mexicanos, el principal adorno navideño es el Nacimiento. Sin embargo, un árbol de Navidad decorado puede incorporarse al Nacimiento o instalarse en otro lugar de la casa. Como la compra de un pino natural representa un producto de lujo para la mayoría de las familias mexicanas, el arbolito típico es a menudo artificial.

En pocas palabras, coloquemos el árbol de Navidad cuando deseemos en los primeros días de diciembre. No hay un día perfecto para ponerlo porque, como hemos aprendido, es un evento muy personal. Las diferentes culturas, religiones y países celebran de manera diferente.

¡Feliz Navidad!

EL FINANCIERO

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